Wie man aus einem Klumpen Knete einen Kosmos erschafft

Am Set von „Early Man - Steinzeit bereit“ - der Animationsfilm kommt am 26. April in die Kinos

Wie die Profis einen Animationsfilm machen...

Wollige Mammuts, tollpatschige Höhlenmenschen, Battles in der Bronzezeit: Das Steinzeit-Epos „Early Man“, das Ende April in die Kinos kommt, verspricht Komik und Action für die ganze Familie. Vergangenes Jahr gewährten die Aardman Studios in Bristol Journalisten vorab einen exklusiven Einblick hinter die Kulissen, um ihre geballte Kreativ-Kompetenz vorzuführen. Ikonen der Trickfilmgeschichte wie „Wallace & Gromit“, „Chicken Run“ und „Shaun – das Schaf“ wurden hier schon geknetet und geformt. Und nun „Early Man – Steinzeit bereit“ – der neueste Geniestreich des vierfachen Oscar-Gewinners Nick Park.

Der Brite entwirft dieses Mal ein prähistorisches Universum voll urkomischer Höhlenmenschen: Es kreist um die Hauptfigur Dug, einen fröhlichen Steinzeitmenschen, der zusammen mit seinem Freund, dem treuherzigen Wildschwein Hognob, fest daran glaubt, dass nichts unmöglich ist. Dug hat große Pläne für die Zukunft seines Stammes, wird dabei aber immer wieder von Bobnar, dem besorgten Chef des Clans, ausgebremst. Dieser kleine Trupp von tollpatschig-trotteligen Höhlenmenschen, friedlich und harmonisch in einem idyllischen Tal lebend, prallt nun eines Tages auf technisch perfekt ausgestattete Bronzezeit-Menschen, angeführt vom größenwahnsinnigen und gierigen Lord Nooth. Die Lage scheint aussichtslos angesichts der Übermacht und der Überlegenheit der Bronzezeit-Menschen –doch Dug stemmt sich zusammen mit seinem Kumpel Hognob mit allen Mitteln gegen den Untergang seines Clans. In einem Fußball-Match spielen sie um ihr Leben, zum Glück steht ihnen dabei die sportliche Goona aus der Bronzewelt zur Seite …Soviel zur Film-Story, die Merlin Crossingham, einer der Art Direktoren, den Anwesenden nach der Vorführung des Trailers erklärt, um anschließend begeistert festzustellen: „Das ist der größte und ambitionierteste Film, den wir je gemacht haben!“ Beim Rundgang durch die Studios mit 160 Mitarbeitern offenbart sich dann auch schnell die ungeheure Komplexität des Filmvorhabens. Allein für die Entwicklung und den Aufbau der riesigen Bronzezeit-Welt, die in ihrer düsteren, dunklen Aufmachung wie Mordor aus „Herr der Ringe“ wirkt und das Gegenbild zur Idylle der Höhlenmenschen darstellen soll, war ein Jahr Entwicklungszeit nötig. Ein anderes Beispiel: Über 187 verschiedene Figuren inklusive individueller Kostüme mussten von 22 Puppenmachern in akribischer Handarbeit angefertigt werden. Die Hauptcharaktere außerdem in mehrfacher Ausführung: Dug, die Hauptfigur, musste in 18 identischen Versionen geformt werden, alle 20 Zentimeter groß, mit austauschbaren Haaren, Lippen, Zähnen, Augenbrauen, um parallel verschiedene Szenen drehen zu können. Tag für Tag produzierten zwischen 30 bis 35 sogenannte „Shooting Units“ Aufnahmen in Slow-Motion-Technik, die am nächsten Morgen im Kinoraum vom Kreativ-Team um Nick Park gesichtet wurden. Wie aufwändig das Ganze war, macht eine Tatsache deutlich: Um eine Filmsekunde zu erzeugen, benötigen sie in den Aardman Studios einen ganzen Tag. Der Grund dafür ist das Gehirn: Damit es eine Bewegung als fließend wahrnimmt, müssen mindestens 24 Bilder pro Sekunde produziert werden. Da ist präzise Millimeterarbeit gefragt, um die Figur Bild für Bild minimal zu verrücken und zu verändern.

Zum Abschluss des Set Visits erzählt Nick Park: „Immer wenn man eine völlig neue Welt erschafft, ist dies eine ziemliche Herausforderung – besonders das Schreiben der Geschichte, die lustig, fesselnd und unterhaltsam sein soll. Ich folge beim Entwickeln der Figuren meinen Instinkten und schreibe und zeichne, was mich und andere lachen lässt. Dug und Hognob, sein Haustier, die so wunderbar zusammenarbeiten, sind natürlich meine Lieblingscharaktere. Ich liebe aber auch die selbstbewusste Goona oder Bobnar, den sanftmütigen Clan-Chef.“ Und weiter: „Es hat einfach etwas Magisches, Figuren aus Knete zu erschaffen und sie zum Leben zu erwecken.“ Gaby Friebel

„Early Man: Steinzeit bereit“, Animationsfilm, GB/FR/US 2018, 89 min.,
Kinostart 26.04.2018, Studio Canal, www.studiocanal.de